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Frédéric Bastiat

Date de naissance: 30. juin 1801
Date de décès: 24. décembre 1850

Frédéric Bastiat, né le 30 juin 1801 à Bayonne et mort le 24 décembre 1850 à Rome, est un économiste, homme politique et polémiste libéral français. Entré tardivement dans le débat public, il marque la France du milieu du XIXe siècle en prenant part aux débats économiques : il collabore régulièrement au Journal des économistes et entretient une polémique virulente avec Proudhon. Élu à l'Assemblée, il participe à la vie politique française en votant tantôt avec la gauche, tantôt avec la droite.

Il développe une pensée libérale, caractérisée par la défense du libre-échange ou de la concurrence et l'opposition au socialisme et au colonialisme. Il est considéré comme un précurseur de l'école autrichienne d'économie et de l'école des choix publics. Il est abondamment cité par le courant minarchiste.

Tombé dans un oubli relatif en France, il bénéficie d'une renommée internationale, en particulier grâce à ses Harmonies économiques. Pascal Salin y voit la conséquence de la trop grande clarté de ses écrits et reprend une citation de Bastiat :

« Le public est ainsi fait qu'il se défie autant de ce qui est simple qu'il se lasse de ce qui ne l'est pas. »

Œuvres

La Loi
La Loi
Frédéric Bastiat

„L'État, c'est la grande fiction à travers laquelle tout le monde s’efforce de vivre aux dépens de tout le monde.“

—  Frédéric Bastiat

fr
Repris dans l'édition intégrale Guillaumin 1863, sous le titre L'État.
Variante: L'État c'est la grande fiction à travers laquelle tout le monde s'efforce de vivre aux dépens de tout le monde.

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„La communauté seule doit décider de tout, régler tout : éducation, nourriture, salaires, plaisirs, locomotion, affections, familles, etc., etc.“

—  Frédéric Bastiat

Or la société s’exprime par la loi, la loi c’est le législateur. Donc voilà un troupeau et un berger, — moins que cela encore, une matière inerte et un ouvrier. On voit où mène la suppression de la Responsabilité et de l’individualisme.

„This is done now; we desire that it be done better.“

—  Frédéric Bastiat

Source: Justice and Fraternity (1848), p. 313
Contexte: If socialists mean that under extraordinary circumstances, for urgent cases, the State should set aside some resources to assist certain unfortunate people, to help them adjust to changing conditions, we will, of course, agree. This is done now; we desire that it be done better. There is however, a point on this road that must not be passed; it is the point where governmental foresight would step in to replace individual foresight and thus destroy it.

„In the department of economy, an act, a habit, an institution, a law, gives birth not only to an effect, but to a series of effects.“

—  Frédéric Bastiat

That which is seen and that which is not seen (Ce qu'on voit et ce qu'on ne voit pas, 1850), the Introduction.
Contexte: In the department of economy, an act, a habit, an institution, a law, gives birth not only to an effect, but to a series of effects. Of these effects, the first only is immediate; it manifests itself simultaneously with its cause — it is seen. The others unfold in succession — they are not seen: it is well for us, if they are foreseen. Between a good and a bad economist this constitutes the whole difference: the one takes account only of the visible effect; the other takes account of both the effects which are seen and those which it is necessary to foresee. Now this difference is enormous, for it almost always happens that when the immediate consequence is favourable, the ultimate consequences are fatal, and the converse. Hence it follows that the bad economist pursues a small present good, which will be followed by a great evil to come, while the true economist pursues a great good to come, at the risk of a small present evil.

„Everyone's effort will be directed toward snatching a scrap of fraternal privilege from the legislature. The suffering classes, although having the greatest claim, will not always have the greatest success.“

—  Frédéric Bastiat

Source: Justice and Fraternity (1848), p. 319
Contexte: "[The socialists declare] that the State owes subsistence, well-being, and education to all its citizens; that it should be generous, charitable, involved in everything, devoted to everybody;... that it should intervene directly to relieve all suffering, satisfy and anticipate all wants, furnish capital to all enterprises, enlightenment to all minds, balm for all wounds, asylums for all the unfortunate, and even aid to the point of shedding French blood, for all oppressed people on the face of the earth.
Who would not like to see all these benefits flow forth upon the world from the law, as from an inexhaustible source? … But is it possible? … Whence does [the State] draw those resources that it is urged to dispense by way of benefits to individuals? Is it not from the individuals themselves? How, then, can these resources be increased by passing through the hands of a parasitic and voracious intermediary?
... Finally…we shall see the entire people transformed into petitioners. Landed property, agriculture, industry, commerce, shipping, industrial companies, all will bestir themselves to claim favors from the State. The public treasury will be literally pillaged. Everyone will have good reasons to prove that legal fraternity should be interpreted in this sense: "Let me have the benefits, and let others pay the costs." Everyone's effort will be directed toward snatching a scrap of fraternal privilege from the legislature. The suffering classes, although having the greatest claim, will not always have the greatest success.

„Either fraternity is spontaneous, or it does not exist. To decree it is to annihilate it.“

—  Frédéric Bastiat

Source: Justice and Fraternity (1848), p. 312
Contexte: Either fraternity is spontaneous, or it does not exist. To decree it is to annihilate it. The law can indeed force men to remain just; in vain would it try to force them to be self-sacrificing.

„Life, liberty, and property do not exist because men have made laws. On the contrary, it was the fact that life, liberty, and property existed beforehand that caused men to make laws in the first place.“

—  Frédéric Bastiat, livre La Loi

Source: The Law (1850)
Contexte: Life, faculties, production — in other words, individuality, liberty, property — this is man. And in spite of the cunning of artful political leaders, these three gifts from God precede all human legislation, and are superior to it. Life, liberty, and property do not exist because men have made laws. On the contrary, it was the fact that life, liberty, and property existed beforehand that caused men to make laws in the first place.

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