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Xénophane

Date de naissance: 570 av. J.-C.
Date de décès: 475 av. J.-C.

Xénophane, en grec ancien Ξενοφάνης, né vers -570 à Colophon , mort vers -475, est un philosophe pré-socratique, poète et scientifique grec. Exilé de Colophon tombé sous la domination perse, il semble avoir émigré en Sicile et s'être réfugié d'abord à Zancle et à Catane, avant de se rendre à Élée dont il fonde probablement l'école éponyme. Les données attestées actuelles ne permettent pas de déterminer s'il mourut à Élée, ou s'il retourna finalement à Colophon.

Il s’oppose fortement à l’anthropomorphisme et s’applique à démontrer l’unicité divine. Ses concepts philosophiques se retrouvent également chez Parménide dont il fut le maître ou l’élève ; la dernière hypothèse étant favorisée par les spécialistes actuels[réf. insuffisante].

Seuls quelques fragments de ses poèmes ont subsisté ; ils ont été recueillis par Hermann Diels dans son ouvrage de référence, Die Fragmente der Vorsokratiker en 1903. Les quelques vers de sa plume amènent à penser qu’il aurait vécu fort vieux[réf. nécessaire].

„But if cattle and horses and lions had hands
or could paint with their hands and create works such as men do,
horses like horses and cattle like cattle
also would depict the gods' shapes and make their bodies
of such a sort as the form they themselves have.“

—  Xenophanes

Fragment 15 (D-K)
Original: (el) ἀλλ᾽ εἰ χεῖρας ἔχον βόες <ἵπποι τ᾽> ἠὲ λέοντες
ἢ γράψαι χείρεσσι καὶ ἔργα τελεῖν ἅπερ ἄνδρες,
ἵπποι μέν θ᾽ ἵπποισι βόες δέ τε βουσὶν ὁμοίας
καί <κε> θεῶν ἰδέας ἔγραφον καὶ σώματ᾽ ἐποίουν
τοιαῦθ᾽ οἷόν περ καὐτοὶ δέμας εἶχον <ἕκαστοι>.

„Ethiopians say that their gods are snubnosed and black
Thracians that they are pale and red-haired.“

—  Xenophanes

Fragment 16 (D-K)
Original: (el) Αἰθίοπές τε <θεοὺς σφετέρους> σιμοὺς μέλανάς τε
Θρῇκἐς τε γλαυκοὺς καὶ πυρρούς <φασι πέλεσθαι>.

„Mortals deem that the gods are begotten as they are,
and have clothes like theirs, and voice and form.“

—  Xenophanes

Diels-Kranz (D-K), fragment 14
Original: (el) ἀλλ᾽οἱ βροτοὶ δοκέουσι γεννᾶσθαι θεοὺς,
τὴν σφετέρην δ᾽ἐσθῆτα ἔχειν φωνήν τε δέμας τε.

„For all things are from the earth and to the earth all things come in the end.“

—  Xenophanes

Fragment 27, as quoted in Xenophanes of Colophon: Fragments, trans. J. H. Lesher (University of Toronto Press, 2001), p. 124

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„There is one god, greatest among gods and men, similar to mortals neither in shape nor in thought.“

—  Xenophanes

Fragment 23, as quoted in Notes on Greek Philosophy by Anthony Preus (Global Academic Publishing, 1996), p. 10

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