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John Ruskin

Date de naissance: 8. février 1819
Date de décès: 20. janvier 1900
Autres noms: Джон Рескин

John Ruskin, né le 8 février 1819 à Bloomsbury en Londres, mort le 20 janvier 1900 à Coniston est un écrivain, poète, peintre et critique d'art britannique.

Fils unique d'une riche famille, il fut éduqué à domicile, avec une insistance particulière sur l'art et la religion. Il poursuivit son éducation en dilettante, en tant qu'auditeur libre à Oxford. Malgré des problèmes de santé, il y obtint son MA en 1843. Surtout, il s'y lia d'amitié avec nombre d'intellectuels.

Il fut publié dès son adolescence. Grâce à la fortune de sa famille, il put consacrer sa vie à l'écriture. Il devint rapidement célèbre dans les années 1840 grâce à son travail de critique Modern Painters où il proposait une nouvelle façon d'appréhender l'art. Il écrivit ensuite The Seven Lamps of Architecture en 1849 et surtout The Stones of Venice en 1853. Il fit aussi passer ses idées par l'enseignement. Il participa à la création de l'University Museum, donna des cours de dessin au Working Men's College, un établissement de formation continue fondé par ses amis socialistes chrétiens. Il en donna aussi dans une école pour jeunes filles et par correspondance. En 1870, il devint le premier titulaire de la chaire Slade à Oxford.

Son mariage avec Effie Gray annulé pour non-consommation continue à alimenter de nos jours des légendes nombreuses et variées, des suppositions. Effie épousa très vite le peintre John Everett Millais, un membre du mouvement préraphaélite dont Ruskin fut le mécène et le soutien après s'être engagé pour Turner.

Photo: W. & D. Downey / Public domain

Citations John Ruskin

„Le principe des temps modernes […] consiste d'abord à négliger les édifices, puis à les restaurer. Prenez soin de vos monuments et vous n'aurez nul besoin de les restaurer. Quelques feuilles de plomb placées en temps voulu sur la toiture, le balayage opportun de quelques feuilles mortes et de brindilles de bois obstruant un conduit sauveront de la ruine à la fois murailles et toiture. Veillez avec vigilance sur un vieil édifice, gardez-le de votre mieux et par tous les moyens de toute cause de délabrement. Comptez-en les pierres comme vous le feriez pour les joyaux d'une couronne, mettez-y des gardes comme vous en placeriez aux portes d'une ville assiégée; liez-le par le fer quand il se désagrège; soutenez-le à l'aide de poutres quand il s'affaisse; ne vous préoccupez pas de la laideur du secours que vous lui apportez, mieux vaut une béquille que la perte d'un membre; faites-le avec tendresse, avec respect, avec une vigilance incessante, et encore plus d'une génération naîtra et disparaîtra à l'ombre de ses murs. Sa dernière heure enfin sonnera; mais qu'elle sonne ouvertement et franchement, et qu'aucune substitution déshonorante et mensongère ne le vienne priver des devoirs funèbres du souvenir. […] La conservation des monuments du passé n'est pas une simple question de convenance ou de sentiment. Nous n'avons pas le droit d'y toucher. Ils ne nous appartiennent pas. Ils appartiennent en partie à ceux qui les ont construits, en partie à toutes les générations d'hommes qui viendront après nous.“

—  John Ruskin

Les sept lampes de l'architecture, 1849 (Mercure de France, 1904)

Cette traduction est en attente de révision. Est-ce correct?

„A book worth reading is worth owning.“

—  John Ruskin

Variante: If a book is worth reading, it is worth buying.

„What we think, or what we know, or what we believe is, in the end, of little consequence. The only consequence is what we do.“

—  John Ruskin

The Crown of Wild Olive, lecture IV: The Future of England, section 151 (1866).

„God is a kind Father. He sets us all in the place where He wishes us to be employed; and that employment is truly "our Father's business."“

—  John Ruskin

He chooses work for every creature which will be delightful to them, if they do it simply and humbly. He gives us always strength enough, and sense enough, for what He wants us to do; if we either tire ourselves, or puzzle ourselves, it is our own fault. And we may always be sure, whatever we are doing, that we cannot be pleasing Him, if we are not happy ourselves.

P. 123
Dictionary of Burning Words of Brilliant Writers (1895)

„He who has the truth at his heart need never fear the want of persuasion on his tongue.“

—  John Ruskin, livre The Stones of Venice

Volume III, chapter II, section 99.
The Stones of Venice (1853)
Source: The Stones of Venice: Volume I. The Foundations

„The purest and most thoughtful minds are those which love colour the most.“

—  John Ruskin, livre The Stones of Venice

Volume II, chapter V, section 30.
Source: The Stones of Venice (1853)

„The entire vitality of art depends upon its being either full of truth, or full of use“

—  John Ruskin

Lecture IV
Lectures on Art (1870)
Contexte: The entire vitality of art depends upon its being either full of truth, or full of use; and that, however pleasant, wonderful, or impressive it may be in itself, it must yet be of inferior kind, and tend to deeper inferiority, unless it has clearly one of these main objects, — either to state a true thing, or to adorn a serviceable one.

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