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Otto von Bismarck

Date de naissance: 1. avril 1815
Date de décès: 30. juillet 1898

Otto von Bismarck /ˈɔtoː fɔn ˈbɪsmɑːk/ , duc de Lauenburg et prince de Bismarck, né à Schönhausen le 1er avril 1815 et mort le 30 juillet 1898 à Friedrichsruh, est un homme d'État prussien puis allemand.

Il est à la fois ministre-président du royaume de Prusse de 1862 à 1890, chancelier de la confédération de l'Allemagne du Nord de 1867 à 1871, avant d'accéder au poste de premier chancelier du nouvel Empire allemand en 1871, poste qu'il occupe jusqu'en 1890, tout en conservant sa place de ministre-président de Prusse. Il joue un rôle déterminant dans l'unification allemande.

Au début de sa carrière politique, Bismarck se fait un nom en défendant les intérêts des junkers, petite noblesse prussienne, dont il fait partie, depuis les bancs conservateurs. Il est nommé ministre-président de Prusse en 1862. Dans le conflit constitutionnel prussien, il lutte contre les libéraux pour maintenir la primauté de la monarchie. Également ministre des Affaires étrangères, il déclenche la guerre des Duchés puis la guerre austro-prussienne entre 1864 et 1866, et impose par là-même la suprématie de la Prusse en Allemagne. La guerre franco-prussienne de 1870 permet de résoudre la question allemande en retenant la solution petite-allemande, défendue par la Prusse, et entraîne l'unification allemande en 1871. Ensuite, sur le plan de la politique extérieure, il essaie d'établir un équilibre entre les grandes puissances européennes grâce à un système d'alliances.

En politique intérieure, à partir de 1866, Bismarck s'allie d'abord aux libéraux modérés, ce qui conduit au vote de nombreuses réformes comme l'institution du mariage civil, qui rencontre la résistance des catholiques, auxquels il s'oppose durement en instituant la politique du Kulturkampf. À la fin des années 1870, il se sépare des libéraux, pour renouer avec les conservateurs. Durant cette phase, sont votées les lois pour le protectionnisme et l'interventionnisme étatique. Un système de sécurité sociale est également créé. Les années 1880 sont surtout marquées par les lois antisocialistes. En 1890, les divergences de point de vue de Bismarck avec le nouvel empereur Guillaume II conduisent à son départ.

Après sa démission, Bismarck continue de jouer un rôle politique, en critiquant l'action de son successeur. Il écrit également ses mémoires, qui influencent fortement l'image que se forge de lui l'opinion publique allemande.

Jusqu'au milieu du XXe siècle, les historiens allemands jugent en grande majorité son action de manière positive, celle-ci étant, dans cette période nationaliste, associée à l'unification de l'Allemagne. Cependant, après la Seconde Guerre mondiale, les critiques s'accentuent : il est alors accusé d'être responsable, en tant que fondateur de l'Empire allemand, de l'échec de la démocratie en Allemagne. Des approches plus modernes de l'histoire tentent cependant de remettre l'action de Bismarck, avec ses forces et ses manques, dans le contexte de son époque avec la structure politique qui était alors en place. Wikipedia

Citations Otto von Bismarck

„Les lois c'est comme les saucisses, il vaut mieux ne pas être là quand elles sont faites.“

—  Otto von Bismarck

Gesetze sind wie Würste, man sollte besser nicht dabei sein, wenn sie gemacht werden.
de

„Les grandes questions de notre temps ne se décideront pas par des discours et des votes a la majorité, mais par le fer et le sang.“

—  Otto von Bismarck

Nicht durch Reden und Majoritätsbeschlüsse werden die großen Fragen der Zeit entschieden […] – sondern durch Eisen und Blut.
de

„Je ne suis ni réactionnaire, ni absolutiste, je considère l'absolutisme pour quelque chose d'impossible; mais je m'en tiens à nos constitutions écrites, celles de l'Allemagne et de la Prusse.“

—  Otto von Bismarck

Ich bin weder Reaktionär noch Absolutist, ich halte den Absolutismus für eine unmögliche Sache; aber ich halte mich an unsere geschriebenen Verfassungen, die wir in Deutschland und in Preußen besitzen [..].
de

„Vous n'êtes tous que des idiots à croire pouvoir apprendre quelque chose de votre expérience. Je préfère personnellement apprendre des erreurs des autres, afin d'éviter d'en faire moi-même.“

—  Otto von Bismarck

Ihr seid alle Idioten zu glauben, aus Eurer Erfahrung etwas lernen zu können, ich ziehe es vor, aus den Fehlern anderer zu lernen, um eigene Fehler zu vermeiden.
de

„L'amour des Turcs et des Allemands les uns pour les autres est si vieux, que jamais il ne sera brisé.“

—  Otto von Bismarck

Die Liebe der Türken und Deutschen zueinander ist so alt, daß sie niemals zerbrechen wird.
de

„La confiance est une plante délicate; si elle est détruite une fois, elle ne repousse jamais“

—  Otto von Bismarck

Das Vertrauen ist eine zarte Pflanze; ist es zerstört, so kommt es sobald nicht wieder.
de

„Aussi longtemps que je serais chancelier, nous ne mènerons pas de politique coloniale. Nous avons une flotte qui ne peut pas naviguer et nous ne pouvons pas nous permettre d'avoir un point vulnérable dans quelque partie éloignée du monde, qui échoira dans l'escarcelle des Français dès que ça (la guerre) commencera.“

—  Otto von Bismarck

So lange ich Reichskanzler bin, treiben wir keine Kolonialpolitik. Wir haben eine Flotte, die nicht fahren kann, und wir dürfen keine verwundbaren Punkte in fernen Weltteilen haben, die den Franzosen als Beute zufallen, sobald es losgeht.
de

„We Germans fear God, but nothing else in the world; and it is the fear of God, which lets us love and foster peace.“

—  Otto von Bismarck

Wir Deutsche fürchten Gott, aber sonst nichts in der Welt - und die Gottesfurcht ist es schon, die uns den Frieden lieben und pflegen lässt.
Speech to the Reichstag (6 February 1888) reichstagsprotokolle.de 1887/88,2 http://www.reichstagsprotokolle.de/Blatt3_k7_bsb00018648_00043.html p. 733 (D)
1880s

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„Who is master of Bohemia is master of Europe.“

—  Otto von Bismarck

Reported as frequently quoted but unverified in Respectfully Quoted: A Dictionary of Quotations (1989), which states, "it cannot be found in the official writings and pronouncements of Bismarck. It is possible that he said it, and it was passed on orally rather than being recorded, or that he expressed the sentiment in other terms and the idea took this form as others tried to quote him".
Disputed

„Europe today is a powder keg and the leaders are like men smoking in an arsenal … A single spark will set off an explosion that will consume us all … I cannot tell you when that explosion will occur, but I can tell you where … Some damned foolish thing in the Balkans will set it off.“

—  Otto von Bismarck

No record of this quotation appears to exist in German.
In The World Crisis, Vol I: 1911-1914 https://books.google.com/books?id=6l6Fgnz8fXIC&lpg=PP1&pg=PA96#v=onepage&q&f=false (originally published in 1923), Winston Churchill asserted that during the July Crisis, German shipping magnate and diplomat Albert Ballin told him that Bismarck had said to him, "that one day the great European War would come out of some damned foolish thing in the Balkans" a year before his death.
The full quote above appears in "European Diary" by Andrei Navrozov, in Chronicles Vol. 32 (2008) as a comment during the Congress of Berlin in 1878. "European Diary" is a series of excerpts from Navrozov's unpublished (as of 2017) novel in English, Earthly Love: A Day in the Life of a Hypocrite.
Disputed

„The old Jew, he is the man.“

—  Otto von Bismarck

Der alte Jude, das ist der Mann.
A conversation in 1879 on who was the centre of gravity at the Congress of Berlin, referring to Benjamin Disraeli, as quoted in Seven Great Statesmen in the Warfare of Humanity with Unreason (1912) by Andrew Dickson White, p. 482
1870s

„Crowned heads, wealth and privilege may well tremble should ever again the Black and Red unite!“

—  Otto von Bismarck

Frequently quoted in online leftist circles. Refers to the split of the First Internationale (between anarchists and socialists). The earliest mention is on page 95 of American radicalism, 1865-1901, essays and documents https://hdl.handle.net/2027/mdp.39015011722785?urlappend=%3Bseq=111 (1946) by Chester McArthur Destler, but as of now the German original could not be found.
In German political parlance, "black" more often referred to Catholic interests than to anarchism; it is possible that if Bismarck did say this, it referred rather to a union between the Catholic Center and the Socialist "reds" against the German nationalist/Protestant "blues."
Disputed

„Preventive war is like committing suicide for fear of death.“

—  Otto von Bismarck

Quoted as a remark of Bismark without quotation marks, in Thinking About the Unthinkable in the 1980s (1984) by Herman Kahn, p. 136, a paraphrase of what Bismarck told the Reichstag on Feb. 9, 1876. Referring to March 1875, when the French National Assembly had decided to strengthen their army by 144,000 additional troops, Bismarck asked the deputies to imagine he had told them a year ago that one had to wage war without having been attacked or humiliated: „Würden Sie da nicht sehr geneigt gewesen sein, zunächst nach dem Arzte zu schicken (Heiterkeit), um untersuchen zu lassen, wie ich dazu käme, dass ich nach meiner langen politischen Erfahrung die kolossale Dummheit begehen könnte, so vor Sie zu treten und zu sagen: Es ist möglich, dass wir in einigen Jahren einmal angegriffen werden, damit wir dem nun zuvorkommen, fallen wir rasch über unsere Nachbarn her und hauen sie zusammen, ehe sie sich vollständig erholen – gewissermaßen Selbstmord aus Besorgniß vor dem Tode" (Would you not have been inclined very much to send for a physician in the first place and let him find out, how I with my long experience in politics could commit the colossal stupidity of [...] telling you: It is possible that in some years we might be attacked; to pre-empt that, let us overrun our neighbors and smash them before they have fully recovered [from the war of 1870/71] - in a way [commit] suicide from fear of death) reichstagsprotokolle.de 1875/76,2 http://www.reichstagsprotokolle.de/Blatt3_k2_bsb00018381_00571.html p. 1329-30
1870s

„They treat me like a fox, a cunning fellow (Schlaukopf) of the first rank. But the truth is that with a gentleman I am always a gentleman and a half, and when I have to do with a pirate, I try to be a pirate and a half.“

—  Otto von Bismarck

Talking to Gyula Andrássy in Salzburg on 18 September 1877. As quoted in Disraeli, Gladstone, and the Eastern Question. A Study in Diplomacy and Party Politics (1935) by Robert William Seton-Watson, p. 224 books.google http://books.google.de/books?id=5CPVAAAAMAAJ&q=fox; "Schlaukopf" is translated elsewhere as "clever dick" or "smart aleck."

With deal (instead of do) with a pirate, in Prime Minister Gyula Andrássy's influence on Habsburg foreign policy during the Franco-German War of 1870-1871 (1979) by János Decsy, p. 21 http://books.google.de/books?id=JtUhAAAAMAAJ&q=111

„Man behandelt mich wie einen Fuchs, wie einen Schlaukopf erster Klasse. Die Wahrheit aber ist, qu'avec un gentleman je suis toujours gentleman et demi, et que quand j'ai affaire à un corsaire, je tâche d'etre corsaire et demi"
:Eduard von Wertheimer: Graf Julius Andrássy. Sein Leben und seine Zeit. Vol. III. Deutsche Verlags-Anstalt Stuttgart 1914 pp. 42-43 http://books.google.de/books?id=2skhAAAAMAAJ&q=demi
1870s

„Faust complains of having two souls in his breast. I have a whole squabbling crowd. It goes on as in a republic.“

—  Otto von Bismarck

As quoted in Bismarck: The Man and the Statesman (1955) by A. J. P. Taylor, p. 12. Cf. Goethe, Faust, Part I: Zwei Seelen wohnen, ach! in meiner Brust, / Die eine will sich von der andern trennen ("Two souls, alas! reside within my breast, / and each is eager for a separation").
Faust klagt über die zwei Seelen in seiner Brust; ich beherberge aber eine ganze Menge, die sich zanken. Es geht da zu wie in einer Republik... Das meiste, was sie sagen, teile ich mit. Es sind da aber auch ganze Provinzen, in die ich nie einen andern Menschen werde hineinsehen lassen.
:*Bismarck traveling in an open carriage through the green valley of Hofgastein to Salzburg with Vortragender Rat Robert von Keudell and Geheimrat Heinrich Abeken on 18 August 1865 after the Gastein Convention had been signed on 14 August 1865 (as reported by Keudell). Bismarck: Die gesammelten Werke, Band 7 Gespräche, 1924, p. 101 https://books.google.de/books?id=mMkTAAAAQAAJ&q=seelen
1860s

„Politics is the art of the possible.“

—  Otto von Bismarck

Franklin says this line in the HBO miniseries John Adams, but it is actually a quote of Otto von Bismarck.

(de) Die Politik ist die Lehre vom Möglichen. Interview (11 August 1867) with Friedrich Meyer von Waldeck of the St. Petersburgische Zeitung: Aus den Erinnerungen eines russischen Publicisten. 2. Ein Stündchen beim Kanzler des norddeutschen Bundes.

In: Die Gartenlaube (1876) p. 858 de.wikisource. Reprinted in Fürst Bismarck: neue Tischgespräche und Interviews, Vol. 1, p. 248 http://books.google.com/books?id=UpUBAAAAYAAJ&pg=PA248&dq=%22die+Politik+ist+die+Lehre+vom+Möglichen%22
Ref: en.wikiquote.org - Otto von Bismarck / Quotes / 1860s
Misattributed

„Politics is not an exact science.“

—  Otto von Bismarck

Die Politik ist keine exakte Wissenschaft.
Speech to Prussian upper house (18 December 1863)
Politics is not a science, as the professors are apt to suppose. It is an art.
Expression in the Reichstag (1884), as quoted in The Quote Verifier : Who Said What, Where, and When (2006) by Ralph Keyes
1860s
Variante: Die Politik ist keine Wissenschaft, wie viele der Herren Proffessoren sich einbilden, sondern eine Kunst.

„Hit the Poles so hard that they despair of their life; I have full sympathy with their condition, but if we want to survive, we can only exterminate them; the wolf, too, cannot help having been created by God as he is, but people shoot him for it if they can.“

—  Otto von Bismarck

Haut doch die Polen, daß sie am Leben verzagen; ich habe alles Mitgefühl für ihre Lage, aber wir können, wenn wir bestehn wollen, nichts andres tun, als sie ausrotten; der Wolf kann auch nicht dafür, daß er von Gott geschaffen ist, wie er ist, und man schießt ihn doch dafür totd, wenn man kann.
Letter to his sister Malwine (26/14 March 1861), published in Bismarck-Briefe (Second edition Göttingen 1955), edited by Hans Rothfels, p. 276 http://books.google.de/books?id=oIkkkcUIfqMC&pg=PA276; as quoted in Hajo Holborn: A History of Modern Germany 1840-1945 (1969), p. 165 http://books.google.de/books?id=rUgOAAAAQAAJ&pg=PA165
1860s

„Lorem ipsum dolor sit amet, consectetuer adipiscing elit. Etiam egestas wisi a erat. Morbi imperdiet, mauris ac auctor dictum.“

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