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Cléopâtre VII

Date de naissance: 69 av. J.-C.
Date de décès: 12. août 30 av. J.-C.

Cléopâtre VII Théa Philopator , de la famille des Ptolémées du royaume de Macédoine, est une reine d'Égypte antique qui gouverne son pays entre -51 et -30, successivement avec ses frères et époux Ptolémée XIII et Ptolémée XIV puis avec le général romain Marc Antoine. Elle est connue pour ses relations avec Jules César et Marc Antoine.

Cléopâtre est un personnage dont la légende s'est emparée, de son vivant même, et sa mort tragique n'a fait que renforcer la tendance au romanesque qui entoure le personnage, et qui parfois gêne l'historien dans une approche objective de cette reine d'Égypte, l'une des femmes les plus célèbres de l'Antiquité.

Nous disposons de peu de sources et les principales, Plutarque, Suétone et Appien, n'évoquent Cléopâtre que pour sa place dans l'histoire romaine. C'est pourquoi nous ne savons pratiquement rien de ce qu'elle fait à Rome aux lendemains de l'assassinat de César, ni à Alexandrie durant l'absence de Marc Antoine, entre -40 et -37.

De plus, l'historiographie antique lui est globalement défavorable car inspirée par le vainqueur de Cléopâtre, l'empereur Auguste, et son entourage, dont l'intérêt est de la noircir, afin d'en faire l'adversaire malfaisant de Rome et le mauvais génie de Marc Antoine.

Ainsi ce jugement de l'historien du Ier siècle, Flavius Josèphe : « Elle fit d'Antoine l'ennemi de sa patrie par la corruption de ses charmes amoureux ». La légende noire, propagée par l'idéologie augustéenne, est relayée ensuite par les poètes et historiens romains qui voient en elle quatre dangers : reine , femme de caractère et séductrice , ambitieuse et étrangère . Cela explique la prudence des historiens actuels et l'enthousiasme des cinéastes ou romanciers pour un tel personnage.

Citations Cléopâtre VII

„Kings are not elected. Gods are not elected.“

—  Cleopatra VII

Cleopatra as portrayed by Elizabeth Taylor, in Cleopatra (1963)
Misattributed

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