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Jack Kerouac

Date de naissance: 12. mars 1922
Date de décès: 21. octobre 1969

Jean-Louis Kérouac ou Jean-Louis Lebris de Kérouac dit Jack Kerouac [ ʒɑk keʁwak] , né le 12 mars 1922 à Lowell dans le Massachusetts et mort le 21 octobre 1969 à St. Petersburg en Floride, est un écrivain et poète américain.

Considéré comme l'un des auteurs américains les plus importants du XXe siècle, il est même pour la communauté beatnik le « King of the Beats ». Son style rythmé et immédiat, auquel il donne le nom de « prose spontanée », a inspiré de nombreux artistes et écrivains et en premier lieu les chanteurs américains Tom Waits et Bob Dylan. Les œuvres les plus connues de Kerouac, Sur la route , Les Clochards célestes, Big Sur ou Le Vagabond solitaire, narrent de manière romancée ses voyages à travers les États-Unis. Le genre cinématographique du road movie est directement influencé par ses techniques et par son mode de narration.

Jack Kerouac a passé la majeure partie de sa vie partagé entre les grands espaces américains et l'appartement de sa mère. Ce paradoxe est à l'image de son mode de vie : confronté aux changements rapides de son époque, il a éprouvé de profondes difficultés à trouver sa place dans le monde, ce qui l'a amené à rejeter les valeurs traditionnelles des années 1945-1950, donnant ainsi naissance au mouvement beat. Ses écrits reflètent cette volonté de se libérer des conventions sociales étouffantes de son époque et de donner un sens à son existence. Un sens qu'il a cherché dans des drogues comme la marijuana et la benzédrine, dans l'alcool également, dans la religion et la spiritualité — notamment le bouddhisme — et dans une frénésie de voyages.

« Jazz poet », comme il se définit lui-même, Kerouac vante les bienfaits de l'amour, proclame l'inutilité du conflit armé, quel qu'il soit, et considère que « seuls les gens amers dénigrent la vie ». Jack Kerouac et ses écrits sont vus comme précurseurs du mode de vie de la jeunesse des années 1960, celle de la Beat Generation, « qui a ébranlé la société américaine dans ses certitudes. Elle a directement inspiré aussi bien les mouvements de mai 1968 que l’opposition à la guerre du Viêt Nam, ou les hippies de Berkeley et Woodstock. Pourtant la Beat Generation a aussi contribué à enrichir le mythe américain. Sur la route, le roman le plus connu de Kerouac, est une ode aux grands espaces, à l’épopée vers l’ouest, à la découverte de mondes nouveaux ».

Œuvres

Sur la route
Jack Kerouac

Citations Jack Kerouac

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„I'm writing this book because we're all going to die“

—  Jack Kerouac, livre Visions of Cody

In the loneliness of my life, my father dead, my brother dead, my mother far away, my sister and my wife far away, nothing here but my own tragic hands that once were guarded by a world, a sweet attention, that now are left to guide and disappear their own way into the common dark of all our death, sleeping in me raw bed, alone and stupid...
Visions of Cody (1960)

„He saw that all the struggles of life were incessant, laborious, painful, that nothing was done quickly, without labor, that it had to undergo a thousand fondlings, revisings, moldings, addings, removings, graftings, tearings, correctings, smoothings, rebuildings, reconsiderings, nailings, tackings, chippings, hammerings, hoistings, connectings — all the poor fumbling uncertain incompletions of human endeavor.“

—  Jack Kerouac, livre The Town and the City

The Town and the City (1950)
Contexte: He saw that all the struggles of life were incessant, laborious, painful, that nothing was done quickly, without labor, that it had to undergo a thousand fondlings, revisings, moldings, addings, removings, graftings, tearings, correctings, smoothings, rebuildings, reconsiderings, nailings, tackings, chippings, hammerings, hoistings, connectings — all the poor fumbling uncertain incompletions of human endeavor. They went on forever and were forever incomplete, far from perfect, refined, or smooth, full of terrible memories of failure and fears of failure, yet, in the way of things, somehow noble, complete, and shining in the end. This he could sense even from the old house they lived in, with its solidly built walls and floors that held together like rock: some man, possibly an angry pessimistic man, had built the house long ago, but the house stood, and his anger and pessimism and irritable labourious sweats were forgotten; the house stood, and other men lived in it and were sheltered well in it.

„Because in the end, you won’t remember the time you spent working in the office or mowing your lawn. Climb that goddamn mountain.“

—  Jack Kerouac

Sometimes credited to Jack Kerouac, from his book The Dharma Bums. It is not a quote by Kerouac. It first appeared as a very brief description of The Dharma Bums in Esquire's list of "The 80 Best Books Every Man Should Read" in 2010: http://www.esquire.com/entertainment/books/g96/80-books/?slide=71. It was later copied by Kilburn Hall in his list of 30 "Books and Authors Every Man Should Read" which he first posted online in 2012: https://kilburnhall.wordpress.com/2012/03/17/the-books-and-authors-every-man-should-read/
Misattributed

„I was surprised, as always, by how easy the act of leaving was, and how good it felt. The world was suddenly rich with possibility.“

—  Jack Kerouac, livre Sur la route

Not a Kerouac quote, but by Jon Krakauer, from his nonfiction book Into the Wild (1996).
Misattributed
Source: On the Road

„Great things are not accomplished by those who yield to trends and fads and popular opinion.“

—  Jack Kerouac

This is not a quote by Kerouac. It's a quote by CBS broadcaster Charles Kuralt who used to present a TV news segment called 'On the Road' (which is probably how the confusion arose). This particular statement by Kuralt was made in May 1996 to students of Skidmore College, Saratoga Springs, New York: http://news.google.com/newspapers?nid=1298&dat=19960527&id=yf8yAAAAIBAJ&sjid=yQcGAAAAIBAJ&pg=3106,5606314
Misattributed

„The best teacher is experience and not through someone's distorted point of view.“

—  Jack Kerouac, livre Sur la route

Misattributed
Source: Often attributed to Kerouac's On the Road, the quote cannot be found in that book, nor in any of Kerouac's other published works.

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