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John Milton

Date de naissance: 9. décembre 1608
Date de décès: 8. novembre 1674

John Milton est un poète et un pamphlétaire anglais, célèbre pour être, en particulier, l’auteur de plusieurs poèmes épiques, Le Paradis perdu, Le Paradis retrouvé et Samson Agonistes, et aussi de sonnets.

Né en 1608 à Londres, alors dans le Royaume d'Angleterre, il fréquente de prestigieux établissements, St Paul's à Londres et Christ's College à Cambridge. Cependant, son désaccord avec son tutor rend son éducation, dans un premier temps, tumultueuse. À bien des égards, cependant, c'est un autodidacte qui ne cesse d'étudier et approfondir ses connaissances en langues anciennes et modernes, philosophie, littérature et théologie.

Après la victoire puritaine du Commonwealth de l'Angleterre, il est nommé secrétaire d'État aux Langues étrangères, poste qui le conduit représenter le nouveau régime auprès de l'étranger. Il publie de nombreux pamphlets et traités en latin ou en anglais. Sa vue baisse inexorablement et, à l'âge de 40 ans, il est complètement aveugle. Il reçoit alors l'aide d'assistants, en particulier celle du poète Andrew Marvell.

Lors de la Restauration, il est arrêté et emprisonné à la tour de Londres pendant quelques semaines, mais se voit assez rapidement libéré. Il se consacre alors à l'écriture de ses longs poèmes épiques, d'une Histoire de l'Angleterre et aussi de sonnets plus intimes, dont le célèbre On His Blindness .

Il meurt le 8 novembre 1674. Il est considéré comme l'un des géants de la poésie anglaise. Wikipedia

Photo: anonymous / Public domain

Œuvres

Le Paradis perdu
Le Paradis perdu
John Milton

Citations John Milton

„[…], régner est digne d’ambition, même en enfer; mieux vaut régner en enfer que servir le ciel.“

—  John Milton, livre Le Paradis perdu

Le Paradis perdu (Paradise Lost), 1667 et 1674

„Celui qui a vaincu par la force, n’a vaincu qu’à moitié son ennemi.“

—  John Milton, livre Le Paradis perdu

Le Paradis perdu ('), 1667 et 1674

„[…], la paix ne corrompt pas moins que la guerre ne dévaste.“

—  John Milton, livre Le Paradis perdu

Le Paradis perdu ('), 1667 et 1674

„Who best
Bear his mild yoke, they serve him best: his state
Is kingly; thousands at his bidding speed,
And post o'er land and ocean without rest;
They also serve who only stand and wait.“

—  John Milton

On His Blindness (1652)

Compare "Patience is also a form of action." Attributed to Auguste Rodin in: Leonard William Doob (1990). Hesitation: Impulsivity and Reflection. p. 124

„The gadding vine.“

—  John Milton, Lycidas

Source: Lycidas (1637), Line 40

„But he, though blind of sight,
Despised, and thought extinguished quite,
With inward eyes illuminated,
His fiery virtue roused
From under ashes into sudden flame,“

—  John Milton, livre Samson Agonistes

Source: Samson Agonistes (1671), Lines 1687-1692 & 1697-1707
Contexte: But he, though blind of sight,
Despised, and thought extinguished quite,
With inward eyes illuminated,
His fiery virtue roused
From under ashes into sudden flame,
[... ]
So Virtue, given for lost,
Depressed and overthrown, as seemed,
Like that self-begotten bird
In the Arabian woods embost,
That no second knows nor third,
And lay erewhile a holocaust,
From out her ashy womb now teemed,
Revives, reflourishes, then vigorous most
When most unactive deemed;
And, though her body die, her fame survives,
A secular bird, ages of lives.

„My rising is thy fall“

—  John Milton, Paradise Regained

Spoke by Jesus to Satan
Book III: Line 201
Paradise Regained (1671)

„Revives, reflourishes, then vigorous most
When most unactive deemed“

—  John Milton, livre Samson Agonistes

Source: Samson Agonistes (1671), Lines 1687-1692 & 1697-1707
Contexte: But he, though blind of sight,
Despised, and thought extinguished quite,
With inward eyes illuminated,
His fiery virtue roused
From under ashes into sudden flame,
[... ]
So Virtue, given for lost,
Depressed and overthrown, as seemed,
Like that self-begotten bird
In the Arabian woods embost,
That no second knows nor third,
And lay erewhile a holocaust,
From out her ashy womb now teemed,
Revives, reflourishes, then vigorous most
When most unactive deemed;
And, though her body die, her fame survives,
A secular bird, ages of lives.

„I neither oblige the belief of other person, nor overhastily subscribe mine own.“

—  John Milton

The History of England, Book ii
Contexte: I neither oblige the belief of other person, nor overhastily subscribe mine own. Nor have I stood with others computing or collating years and chronologies, lest I should be vainly curious about the time and circumstance of things, whereof the substance is so much in doubt. By this time, like one who had set out on his way by night, and travelled through a region of smooth or idle dreams, our history now arrives on the confines, where daylight and truth meet us with a clear dawn, representing to our view, though at a far distance, true colours and shapes.

„That old man eloquent.“

—  John Milton

To the Lady Margaret Ley, reported in Bartlett's Familiar Quotations, 10th ed. (1919)

„It was the winter wild
While the Heav'n-born child
All meanly wrapt in the rude manger lies.“

—  John Milton, On the Morning of Christ's Nativity

Hymn, stanza 1, line 29
On the Morning of Christ's Nativity (1629)

„And looks commercing with the skies,
Thy rapt soul sitting in thine eyes.“

—  John Milton

Source: Il Penseroso (1631), Line 39

„No war, or battle's sound
Was heard the world around.
The idle spear and shield were high up hung.“

—  John Milton, On the Morning of Christ's Nativity

Hymn, stanza 4, line 53
On the Morning of Christ's Nativity (1629)

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