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Georges Clemenceau

Date de naissance: 28. septembre 1841
Date de décès: 24. novembre 1929

Georges Benjamin Clemenceau, né le 28 septembre 1841 à Mouilleron-en-Pareds et mort le 24 novembre 1929 à Paris, est un homme d'État français, radical-socialiste, président du Conseil de 1906 à 1909, puis de 1917 à 1920.

Fils de médecin et médecin lui-même, il est maire du 18e arrondissement de Paris puis président du conseil municipal de Paris au début de la Troisième République, ainsi que député en 1871 et de 1876 à 1893, siégeant en tant que républicain radical. Défenseur de l'amnistie pour les Communards, et anticlérical, il prône la séparation des Églises et de l'État et s'oppose à la colonisation, faisant tomber le gouvernement Jules Ferry sur cette question. Fondateur du journal La Justice et de la Société des droits de l'homme et du citoyen, il travaille ensuite à L'Aurore et prend une part active dans la défense du capitaine Dreyfus. Il ne cessa de militer en faveur de la restitution de l'Alsace-Moselle, perdues à la suite de la défaite de 1871.

Élu en 1902 sénateur dans le département du Var, bien qu'il ait précédemment critiqué l'institution du Sénat et de la présidence de la République, il est nommé ministre de l'Intérieur en 1906. Se désignant lui-même comme le « premier flic de France », surnommé « le Tigre », il réprime les grèves et met fin à la querelle des inventaires. À la fin de l'année 1906, il devient président du Conseil, fonction qu'il occupe pendant près de trois ans et qu'il cumule avec celle de ministre de l'Intérieur. Retournant ensuite au Sénat, il fonde le journal L'Homme libre, rebaptisé L'Homme enchaîné après avoir essuyé la censure au début de la Première Guerre mondiale.

Le 16 novembre 1917, il est de nouveau nommé président du Conseil et forme un gouvernement consacré à la poursuite de la guerre. Partisan farouche d'une victoire totale sur l'Empire allemand, il mena une politique clairement offensive. Il négocie ensuite à la Conférence de paix de Paris et fait promulguer la loi des huit heures. Qualifié de « Père la Victoire » en raison de son action pendant la guerre, très populaire dans l'opinion publique, il renonce néanmoins à se présenter à l'élection présidentielle de janvier 1920 après avoir été mis en minorité lors du vote préparatoire du groupe républicain. Il quitte alors la tête du gouvernement et se retire de la vie politique.

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„I do not know whether war is an interlude in peace, or whether peace is an interlude in war.“

—  Georges Clemenceau

Speech to the Senate (11 October 1919), quoted in George Bernard Noble, Policies and Opinions at Paris, 1919 (New York: Macmillan, 1935), p. 353
Prime Minister

„Oh, to be seventy again!“

—  Georges Clemenceau

Exclamation to a friend on his 80th birthday (1921) as an attractive young woman passed them while walking down the Champs-Élysées, as quoted in Ego 3 (1938) by James Agate. Similar remarks have also been attributed to Oliver Wendell Holmes, Jr. ie: "Oh, to be eighty again."
Post-Prime Ministerial

„In the distance huge trees were still blazing, around us was a waste of ashes and of half-consumed boughs, and the falling rain seemed only to quicken the dying conflagration.“

—  Georges Clemenceau

South America To-Day : A Study of Conditions, Social, Political, and Commercial in Argentina, Uruguay and Brazil (1911) http://www.archive.org/details/southamericatoda011092mbp Ch. 14, Brazilian Coffee, p. 395
Contexte: In the distance huge trees were still blazing, around us was a waste of ashes and of half-consumed boughs, and the falling rain seemed only to quicken the dying conflagration. In some of the great green boles were fearful gaping wounds through which the sap was oozing, while some tall trees still stretched to heaven their triumphant crown of foliage above a trunk all charred that would never sprout again. The Brazilians contemplate spectacles such as this with a wholly indifferent eye, and, indeed, even with satisfaction, for they see in the ruin only a promise of future harvests. To me the scene possessed only the horror of a slaughter-house.

„America is far away and protected by the ocean, England could not be reached by Napoleon himself. You are sheltered, both of you; we are not.“

—  Georges Clemenceau

Speech at the Paris Peace Conference (27 March 1919), quoted in Anthony Adamthwaite, Grandeur and Misery: France's Bid for Power in Europe 1914-1940 (London: Arnold, 1995), p. 40.
Contexte: After expending the greatest effort, and suffering the greatest sacrifices in blood in all history, we must not compromise the results of our victory... if the League of Nations cannot buttress its orders with military sanctions we must find this sanction elsewhere... I beg you to understand my state of mind, just as I am trying to understand yours. America is far away and protected by the ocean, England could not be reached by Napoleon himself. You are sheltered, both of you; we are not.

„To me the scene possessed only the horror of a slaughter-house.“

—  Georges Clemenceau

South America To-Day : A Study of Conditions, Social, Political, and Commercial in Argentina, Uruguay and Brazil (1911) http://www.archive.org/details/southamericatoda011092mbp Ch. 14, Brazilian Coffee, p. 395
Contexte: In the distance huge trees were still blazing, around us was a waste of ashes and of half-consumed boughs, and the falling rain seemed only to quicken the dying conflagration. In some of the great green boles were fearful gaping wounds through which the sap was oozing, while some tall trees still stretched to heaven their triumphant crown of foliage above a trunk all charred that would never sprout again. The Brazilians contemplate spectacles such as this with a wholly indifferent eye, and, indeed, even with satisfaction, for they see in the ruin only a promise of future harvests. To me the scene possessed only the horror of a slaughter-house.

„A man who waits to believe in action before acting is anything you like, but he’s not a man of action.“

—  Georges Clemenceau

Conversation with Jean Martet (18 December 1927), Ch. 11, p. 167.
Contexte: A man who waits to believe in action before acting is anything you like, but he’s not a man of action. It is as if a tennis player before returning a ball stopped to think about his views of the physical and mental advantages of tennis. You must act as you breathe.

„There are only two perfectly useless things in this world. One is an appendix and the other is Poincaré.“

—  Georges Clemenceau

Referring to his rival Raymond Poincaré, as quoted in Paris 1919 : Six Months That Changed the World (2003) by Margaret MacMillan, p. 33

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